Print

Boston University

Af Laila Stærk, Fulbright 2016/17 

Planlægningsfasen
Da jeg startede som ph.d.-studerende var mine vejledere og jeg hurtigt enige om, at jeg under 2.
ph.d.-år skulle have et 12-måneders forskningsophold i USA. Vi etablerede kontakt med
Framingham Heart Study, som siden 1948 har samlet data og publiceret betydningsfulde artikler
indenfor udvikling af hjertekarsygdomme. Det kunne blive en unik oplevelse for mig at arbejde
med deres data vejledt af deres yderst dygtige og erfarne læger, epidemiologer og biostatistikere.
Undervejs i planlægningsfasen inviterede de mig på et kort besøg, så jeg kunne få indblik i deres
forskningscenter, og vi kunne planlægge potentielle forskningsprojekter. Invitationen takkede vi
straks ja til, og jeg var efterfølgende glad for jeg investerede både tid og penge i et tidligt besøg på
Framingham Heart Study. Besøget gav mig en realistisk forventning om, hvem jeg skulle arbejde
med, hvordan min hverdag ville komme til at se ud, og hvilken by Boston er. Når jeg efterfølgende
taler med ph.d.-studerende, der er ved at planlægge et udlandsophold, er en af mine anbefaling altid,
at de undervejs i planlægningsprocessen prioriterer et tidligt besøg på det forskningscenter eller
universitet, hvor de ønsker at have deres udlandsophold.

Planlægning af et udlandsophold tager lang tid og involverede i mit tilfælde f.eks. ideudvikling af
forskningsprojekter, etablering af samarbejder, registrering på Boston University, tilmelding af
kurser på Boston University, legatansøgning, visumansøgning, tegning af forsikring til USA,
boligjagt, osv. I planlægningsfasen havde jeg stor glæde af at bruge Fulbright’s hjemmeside, der
indeholdt beskrivelser af, hvordan man bl.a. søger om visum til USA. Man kan kun starte for tidligt
med at planlægge et udlandsophold til USA, og selvom jeg syntes, jeg var i god tid, gik tiden
pludselig stærk op til afrejsedatoen. Før jeg så mig om, stod jeg i lufthavnen fyldt med spænding
om, hvad det næste år ville bringe.

Research fellow på Framingham Heart Study, Boston University
Framingham Heart Study og Boston University tiltrækker dygtige forskere fra hele USA samt
internationalt anerkendte forskere. Det var en enestående oplevelse for mig at indgå i et samarbejde
med forskere, der alle arbejdede netop på Framingham Heart Study og Boston University for at lave
betydningsfuld forskning indenfor hjertekarsygdomme. Vi havde hyppige møder i min
forskningsgruppe, hvor vi diskuterede forskningsprojekternes metoder og resultater. Udover at
arbejde med forskningsprojekterne, hjalp jeg til med at indsamle data. Et par gange om ugen
interviewede jeg deltagerne i Framingham Heart Study. Jeg satte pris på at have disse interviews, da
det gav mig mulighed for at tale med amerikanere fra forskellige stater i USA. Jeg deltog også i
flere kurser og hjertemedicinske kongresser, imens jeg var i USA. Det har været lærerigt og
udbytterigt for mig at forske i USA, og det har været med til at åbne mine øjne op for, at der er
mange måder, man kan arbejde på og nå sine mål. Jeg lærte meget om mig selv, ved at indgå i nye
samarbejder, og det vil jeg kunne bruge fremadrettet i min karriere. Kort sagt, var det en stor
professionel og personlig berigelse at komme uden for Danmarks grænser.

Bo i Boston
Boston er en universitetsby, og det var en enestående oplevelse at være en del af Bostons
forskningsunivers. Boston har også meget andet at byde på i fritiden. I Fenway Park var der om
sommeren baseball games, og det var sjovt at opleve byens spirit og stolthed live til baseball games.
Derudover var jeg også i Bostons store arena og opleve både ishockey og basketball. Det kan
anbefales at tage til sportskampe i USA, hvor man helt tæt på oplever stemningen og amerikanernes
begejstring for deres sportshold. På internettet kunne man nemt google, hvad der skete i byen, og så
var det også altid hyggeligt at være ude og få nogle øl med kollegerne i weekenderne. Jeg købte en
cykel, og cyklen gjorde det nemt at komme rundt i Boston. I weekenden lejede jeg også nogle
gange en bil, så det var muligt at komme uden for Boston og opleve Massachusetts samt stå på ski
om vinteren. At bo i USA giver også en lyst til at rejse rundt i landet, og min kæreste og jeg holdte
jul og nytår i New York, tog på weekendtur i større nærliggende byer og tog på roadtrip i
Californien. Jeg kan kun advokere for at komme rundt i USA under et længerevarende ophold, da
man både møder mange forskellige mennesker og får en fornemmelse af hvor stort USA er. Imens
jeg var i USA var der præsidentvalg, og at komme rundt i USA og tale med amerikanere fra
forskellige områder var med til at give et nuanceret billede af USA anno 2016/2017.

Tak til Fulbright
Et forskningsophold i USA er forbundet med en række udgifter. Det har været en stor økonomisk
hjælp at modtage et legat fra Fulbright kommissionen, hvilket har bidraget til at gøre mit år i USA
til en stor succes både professionelt og personligt. At være Fulbright student har også været med til
at åbne en række døre i USA. Mine amerikanske professorer var stolte af at modtage en Fulbright
student på Framingham Heart Study og Boston University. Jeg deltog også i flere Fulbright
arrangementer, og det var altid spændende at møde andre Fulbright students og tale med dem om
både deres ophold i USA og deres hjemland. Mit ophold i USA fik en ekstra dimension ved at være
Fulbright student, og set i lyset af konflikter rundt i verdenen, virker det kun yderligere vigtigt med
kulturudveksling og åbenhed på tværs af landegrænser.